Joseph Pilates

 

Né en Allemagne en 1883, Joseph Pilates est un enfant fragile, chétif, de faible constitution physique, Pour retrouver sa santé, il se met à étudier l’anatomie et des disciplines à l’époque très exotiques dont le yoga et différents arts martiaux. Il intègre ces pratiques à des activités corporelles occidentales (gymnastique, boxe…), et aussi des exercices grecs et romains antiques. Il est persuadé qu’un style de vie « moderne » (mauvaise posture, respiration incorrecte, exercices ignorant les muscles posturaux…) nuit à la santé. Son principe : développer le corps en harmonie. Fort de son expérience, il installe sur les lits d’hôpitaux des appareils permettant aux malades de se rééduquer tout en restant allongés. Il invente des exercices et conçoit des machines permettant de travailler couché. Refusant de travailler pour l’armée allemande, il émigre à New York, et ouvre un studio où il enseigne sa méthode. Il y développe les exercices sur tapis et différentes machines. Très vite, il rencontre un grand succès auprès des danseurs et des célébrités. Toute sa vie sera consacrée au bien-être et à la santé d’autrui.

Après sa mort, en 1967, à l’âge de 83 ans, sa méthode sera enseignée partout dans le monde par ses élèves.